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Los delfines de la Marina de los Estados Unidos se unen a los últimos esfuerzos para salvar a la vaquita marina mexicana

Cuatro delfines entrenados por la Marina de los Estados Unidos y sus entrenadores llegaron a México el 5 de octubre de 2017 para participar en los últimos esfuerzos para salvar a la casi extinta marposa mexicana, tambien conosida como la vaquita marina. Los nombres de los cuatro delfines son Andrea, Fathom, Katrina y Splash. Estos cuatro delfines son hembras y fueron seleccionadas por su naturaleza amable y porque demostraron una gran agudeza de comportamiento.

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La Marina de los Estados Unidos carga sus delfines entrenados en un avión de carga a principios de este mes. Foto de la Guardia Costera de los Estados Unidos por el Suboficial de Primera Clase Rob Simpson.

Las vaquitas marinas son las marsopas más pequeñas del mundo y al borde de extinción. Esta especie es un mamífero exclusivo del Mar de Cortés, dentro de la zona alta del Golfo de California. Llega a medir aproximadamente 150 centímetros y pesa hasta 50 kilogramos.

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La población de la vaquita marina disminuye con el tiempo. Reporte Cirva VIII. Crédito del gráfico: NOAA FISHERIES

Las vaquitas marinas a menudo son atrapadas y mueren en redes fantasma ilegales para capturar peces totoaba, cuya vejigas son apreciadas en el mercado negro de China. El gobierno mexicano promulgó una prohibición permanente de pesca con redes fantasma en el alto Golfo de California a principios de este año para salvar a las vaquitas.

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Vaquita marina atrapada en red de pesca. Foto: Flip Nicklin, Minden Pictures
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Vaquita marina encontrada muerta en el Golfo de California. Foto:  La Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) de México

Los gobiernos de Estados Unidos, China y México han unido sus fuerzas para evitar la venta y transporte ilegal del pez totoaba con el fin de salvar la vaquita marina. El pescado totoaba se transporta ilegalmente desde Caléxico, México o Los Ángeles, Estados Unidos a Hong Kong, China. Los tres países están capacitando a agentes federales para poder identificar a los peces totoaba.

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“Si protegemos a la totoaba, salvaremos a la vaquita marina”. Infografía:  Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México

El viernes 13 de octubre de 2017, funcionarios mexicanos y un grupo internacional de expertos marinos comenzaron a ejecutar un proyecto audaz y compasivo conocido como Vaquita CPR (conservación, protección, recuperación) para salvar a la vaquita en peligro de extinción. La primera fase del proyecto es capturar al menos 10 vaquitas marinas utilizando los delfines de la Marina de los Estados Unidos. Esta fase tomará varias semanas.

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Funcionarios mexicanos y un grupo internacional de expertos marinos se reunieron el 11 de octubre de 2017 para prepararse para la primera fase del proyecto Vaquita CPR. Foto: Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México
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Uno de los delfines de la marina de los Estados Unitos y sus entrenadores se preparan para salvar a las vaquitas. Foto: Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México

Una vez que se encuentren las vaquitas, el grupo de científicos y veterinarios las capturaran y las llevaran a un santuario flotante dentro de su hábitat natural. Las vaquitas marinas solo se reproducen cada dos años. El concepto del proyecto Vaquita CPR es mantener estas vaquitas en un espacio seguro y restringido para que los expertos marinos puedan estudiarlas y ayudarlas a reproducirse, y eventualmente a liberarlas.

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El santuario flotante de las vaquitas marinas se conoce como “El nido”. “El nido” mide 40 metros de diámetro. Foto: Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México

 

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